среда, 31 марта 2010 г.

вторник, 23 марта 2010 г.

How can I deal with my sinful condition?

In the name of the Father, of the Son and of the Holy Ghost.

So  often we ask ourselves and one another a very tormenting question:
How can I deal with my sinful condition? What can I do? I cannot avoid
committing  sins,  Christ  alone  is  sinless.  I  cannot, for lack of
determination,  or courage, or ability truly repent when I do commit a
sin,  or  in general, of my sinful condition. What is left to me? I am
tormented, I fight like one drowning, and I see no solution.

And there is a word which was spoken once by a Russian staretz, one of
the  last  elders  of  Optina. He said to a visitor of his: No one can
live without sin, few know how to repent in such a way that their sins
are washed as white as fleece. But there is one thing which we all can
do:  when we can neither avoid sin, nor repent truly, we can then bear
the  burden  of  sin,  bear  it  patiently, bear it with pain, bear it
without  doing anything to avoid the pain and the agony of it, bear it
as one would bear a cross, ≈ not Christ's cross, not the cross of true
discipleship,  but  the  cross  of the thief who was crucified next to
Him.  Didn't  the  thief  say to his companion who was blaspheming the
Lord:  We  are  enduring  because we have committed crimes; He endures
sinlessly... And it is to him, because he had accepted the punishment,
the pain, the agony, the consequences indeed of evil he had committed,
of  being  the  man  he  was, that Christ said, ▒Thou shalt be with Me
today in Paradise.▓

I  remember  the  life of one of the divines, the story of one who had
come to him and have said that he had led all his life a life that was
evil,  impure,  unworthy  both  of God and of himself; and then he had
repented, he has rejected all evil he had done; and yet, he was in the
power  of  the same evil. And the divine said to him: There was a time
when you lapped up all this filth with delight; now you perceive it as
filth  and  you  feel  that  you  are drowning in it with horror, with
disgust. Take this to be your reward for your past, and endure.

This  is something which all of us can do: to endure the consequences,
to  endure  the  enslavement  which  is  our patiently, humbly, with a
broken  heart;  not with indifference, not with a sense that as we are
abandoned  to it by God, then, why not sin? But taking it as a healing
perception of what sin is, of what it does to us, of the horror of it.
And  if  we patiently endure, a day will come when our inner rejection
of sin will bear fruit, and when freedom will be given us.

So,  if  we  can,  in all the ways we can, let us avoid sin in all its
forms,  even  those  sins which seem to be so unimportant, because the
slightest  crack in a dam sooner or later leads to its bursting. If we
can  ≈  let  us  truly  repent,  that  is turn away from our past in a
heroic,  determined  act;  but  if  we can do neither of them ≈ let us
carry  humbly and patiently all the pain and all the consequences. And
this  will  also  be  accounted one day by the Lord Who in a folkloric
life  of  Moses, in response to His angels saying, ▒How long shall you
endure their sins▓ ≈ the sins of the Jews in the wilderness, answered:
▒I  will  reject  them  when the measure of their sins will exceed the
measure of their suffering▓.

Let  us  therefore  accept  the  pain  as a redeeming pain, even if we
cannot offer it as pain pure of stain. Amen.

 * All texts are copyright: Estate of Metropolitan Anthony of Sourozh

           Metropolitan Anthony of  Sourozh Library


<b><a href="http://www.bogoslov.ru/text/656054.html">Типология жеста: &laquo;захват запястья&raquo;</a></b><br>

В своей статье автор анализирует жест, часто встречающийся в произведениях
древнего искусства и несущий большую смысловую нагрузку, однако утративший свое
значение впоследствии. В центре внимания &ndash; многозначность жеста &laquo;захват

воскресенье, 14 марта 2010 г.

we immediately expect that He will allow us to stay by Him, to follow Him, to accompany Him.

Metropolitan Anthony of Sourozh
                      From a retreat
                       7 March 1981

The  moment we offer our allegiance to the Lord, we immediately expect
that He will allow us to stay by Him, to follow Him, to accompany Him.
We expect as the reward and as the response for our choosing Him, that
He will choose us as companions from whom He will not be parted. Well,
we  must be prepared for something else, because we do not join Christ
in  order  to stand about around Him or around His place, but to serve
Him where and in the way in which it is more expedient for Him and for
His purpose.

More  than  once  we  can  read  in  the Gospel that someone healed by
Christ,  whose life was transformed by his meeting with Him, wanted to
follow Him, to accompany Him, to cling to Him. And Christ said to him,
'No, go back to your own people. Go away into the world from which you
have  come,  because  it is there that your presence is needed.' It is
enough  for  us  to know God, to know Christ, to know within ourselves
the crushing and transfiguring work of the Holy Spirit. We do not need
more.  If  we receive more we can be grateful for it and marvel at the
privilege,  but our function and our essential privilege is to be sent
by  Christ  wherever  He  needs us, into darkness to bring some light,
where  there  is  hatred  to bring some love, when there is strife, to
bring  some  reconciliation,  where  there  is  pain,  to  bring  some
consolation, and so forth. Our place is where things are wrong. And we
must  go  there,  we  must  be  there so that there is someone in each
situation  who  will  say 'Come, Lord, stand in our midst. Give us Thy

I  want  you  to  give thought to this, because all of us all the time
fall  into  a  natural but ugly temptation to treat God as the One who
gives  and who must give. We forget that He is a consuming fire and we
want  to  sit  round a fire and warm our hands. It is not right. If we
have  chosen  Him, if He has been wonderful, so wonderful as to reveal
himself  to  us,  we  can  leave it to Him to give us whatever He will
choose,  but  to live for His sake and for the sake of those for whose
sake  He  has become man, lived and died. Ask yourself questions about
the  way  in which you approach Him in prayer. Is it in His Name or in
yours?  Is  it  for His sake, that He may win His victory over you and
within  you,  or  is it that sweetness and peace and joy may come? Ask
yourself whether to be Christ's has anything to do within you, in your
life, but in your deeper self, in turning away from self-centeredness,
saying to yourself whenever thought of self comes, 'Oh, out of my way,
because  you  are  in  my  way  to  God  and  in God's way to me.' Ask
yourselves  whether  you  relate  to people in God's Name and in their
name  or  in  your  own,  whether  you  can imagine one person in your
surroundings  about  whom  you  can says 'This person, his existence I
contemplate  and  serve  without  a thought of the way in which it may
affect me; or whether all the people who are dear to you, who are your
friends,  who  are your acquaintances, who are your chance meetings in
life, are seen and judged only from your point of view: 'What shall he
do to me? What is this person to me?'

 * All texts are copyright: Estate of Metropolitan Anthony of Sourozh

           Metropolitan Anthony of  Sourozh Library

пятница, 12 марта 2010 г.

Кельтский Орфей

Арфы стройте! Полно печалиться!
Пойте, пойте!
Он возвращается!
Тайна гор и дубрав с повиликою,
То – святая тайна великая!
Пой же, Эрин!
Полно печалиться!
Кто не верил?
Он – возвращается!
Плащ Его – изумрудный,
Ризы – как заря,
Он вернулся, о Чудный,
Обернулся Он, животворя.
Песни власть Его –
Власть безмерная.
Взял Он за руку
Дочку Эрина.
Горы стронул Он с места струнами –
Струны Мать Его исткала Ему!
Пой же, Эрин!
Полно печалиться!
Двери, двери!
Он – возвращается!

10-12 марта 2010

суббота, 6 марта 2010 г.

SUNDAY OF THE CROSS. Metropolitan Anthony of Sourozh

Metropolitan Anthony of Sourozh
                    SUNDAY OF THE CROSS
                        10 March 1991
In the Name of the Father, the Son and the Holy Ghost.

One  of  the  Fathers  tells  us that the memory of the Cross has been
placed  halfway  between  the  beginning  of  Lent and the week of the
Lord▓s Passion because when people start on a journey they are full of
life  and  of energy; when they see the end, again, energy and courage
flood  into  their  hearts;  but  there  is  a  moment  half-way  when
despondency  comes,  when  the tiredness of the journey begins to tell
and  when  the end of it is not yet in sight. When we come to the Holy
Week,  we  will  be  confronted with the Crucifixion, the Cross as the
ultimate  tragedy,  the  moment  when  the Lord God in an act of total
surrender,  of a gift of Himself unreserved dies, dies for us and dies
our death with all the tragedy, the horror of it. But now the Cross is
presented to us as victory.

The  Cross is not only the instrument of Christ▓s death; it▓s also the
instrument  of  Christ▓s  victory and of our salvation. And it is with
hope  that  we can look at it and say, ▒Yes! If God has so trusted us,
if  He  believes  in  us to such an extent as to give His life for us,
then  we  can truly take up our own cross and follow Him, because this
cross is not a sign of defeat, this cross is the sign of victory.

But  the  first  step  on  this  way is given us by the Lord Who says,
▒Whoever  wishes to follow Me...▓ ≈ and He does not force us to do so,
He  leaves  us free to turn away from Him, to let Him die for us while
we  have  no  concern  for it. But if we want to follow Him, the first
thing we must do is to renounce ourselves.

What does that actually mean? It means that we must turn away from our
continuous  concern  with  us  and  look farther afield, see the whole
world  in its tragedy, in its significance, in its meaning to God, and
also  turn  to  God himself. We concentrate so continuously on what we
are,  what we have, what we do not possess, what we need, what we long
for,  what  we are afraid of. Is that the way in which we can live: in
continuous  hope  for  little things, in continuous fear, continuously
tormented  by greed, and fear, and dislikes, and hatred? What is there
what  we  can  regain, what we can make our own, which we can identify
with? Very little!

Saint  Paul  says:  what  is  there that you possess which is yours? ≈
Nothing! Everything is given. Our existence is a gift of God, our life
is  a gift of God, our knowledge of Him is a gift of God, our physical
well-being,  our  friendships,  the  beauty of the world ≈ all this is
given and we can do nothing either to possess it or to regain it if we
begin  to  lose  it.  We cannot retain the vision of the world when we
become blind, we cannot hear the harmony of the world if we go deaf...
Then  why  should  we concentrate so continuously on our own selves as
though  we  were  what we possess while we do not even possess what we

Let  us  therefore  have  the  courage to recognize the meaning of the
first  Beatitude:  Yes,  I am poor, everything what I am, what I have,
what  I  treasure  or  what I fear is a gift of God for which I can be
grateful,  it is an act of Divine love for which I can be so grateful!
And  if  it  is  so, then I have understood what it means to be in the
Kingdom  of  God,  because  the  Kingdom  of  God is that relationship
between us and God which is love, between me and my neighbour which is
love.  And  the  moment we have understood this, we are in the Kingdom
provided we have freed ourselves from our foolish imagination, foolish
idea  that  ⌠I  am  in  my  own  right,  I possess by my own power and

Let us then, in weeks to come, get more and more free of this concern,
this  centredness on what we imagine we have or we imagine we are; and
realize  that  all  that  is  a gift of God and therefore it cannot be
lost. It is enough to be with Him to be possessed of all things; it is
enough to be with Him to be free of the things earthly and yet as rich
as  God  because  God  does not give only the little we long for or we
need; He gives His whole own self, His life, and all He possesses.

Let  us  therefore  make  a start. But then, what is the self which we
are,  which  is  worth renouncing all the rest? Let us read the Gospel
with  attention,  and  let  us single out those things of which we can
say, ▒My heart is burning within me!▓ Those things which cast a ray of
light  in  our  life,  which  give  us  courage and inspiration, which
cleanse  and  renew  us ≈ because these things show us what we have in
common with God, the way in which we are already now the likes of God,
the  way in which His image is already shining through the twilight of
our  being.  Isn▓t  that a wonder! And if we concentrate on looking at
what is of God in us then we may let go of what is not of God, of that
very  twilight  or  darkness  to which we cling all the time imagining
that  it  is us. While the twilight exists only because there is light
in it, that light which the darkness cannot receive, but which dispels
all  darkness  and  lead us step by step to the day when there will be
nothing but light, the light of God, the life of God.

Let  us  therefore  concentrate  in weeks to come towards this ascent,
towards  that freedom which will allow us to enter into the Passion of
the  Lord without a thought of ourselves, thinking only of Him, of the
Mother  of  God  in the horror that pierces Her heart and the distress
and agony of the disciples. Amen.


 * All texts are copyright: Estate of Metropolitan Anthony of Sourozh

           Metropolitan Anthony of  Sourozh Library

пятница, 5 марта 2010 г.

Иисус Христос переводит разговор в совершенно иную плоскость...

   Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую,
приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода. Вы уже очищены
через слово, которое Я проповедал вам.
   Евангелие от Иоанна 15:2-3

Иисус сравнивает Своих слушателей с ветвями на виноградной лозе, причем не с бесплодными ветвями, — такие отсекаются, — а с ветвями плодоносными, которые виноградарю надлежит очистить — от вредителей, от отнимающих соки наростов и рубцов. Господь говорит, что слово, Им проповеданное, принесло Его ученикам подобное очищение. Что Он имеет в виду? Возможно, то, что Его слово, Его проповедь выстраивает в человеке четкую доминанту, осознание смысла жизни, ее направленности. Слово может сокрушать, но может и исцелять. Слово Христа, если оно услышано и принято, дает человеку внутреннюю цельность, оно становится в нем действенной силой, позволяющей нести в мир радость и свет — ведь это слово о любви Божией к нам и о нашей любви, слово о спасении и о вечной жизни.



   Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы
должны полагать души свои за братьев.
   Первое Послание Иоанна 3:16

Как и в своем Евангелии, апостол Иоанн Богослов здесь определяет истинную любовь через жертву Христову, Его смерть ради нашего спасения. Значит, если мы приняли это свидетельство, согласились с тем, что Божия любовь нам явлена, то естественно возникает вопрос о нашем ответе Ему. Как мы можем ответить на Его любовь? Апостол Иоанн отвечает: ответной любовью, а она, если это истинная любовь, — должна быть нашей жертвой. Вроде все понятно: Он отдал жизнь за нас, мы отдаем жизнь за Него. Однако Иоанн пишет нечто иное: Богу наша жертва ничего не прибавит, имеет смысл нашу жертву приносить ради тех же, ради кого отдал Свою жизнь Христос. Тем самым мы можем стать соучастниками спасения мира, причастниками Его любви.


Мы знаем, что всякий, рожденный от Бога, не грешит; но рожденный от
Бога хранит себя, и лукавый не прикасается к нему.
   Первое Послание Иоанна 5:18

Можете ли вы себе представить обычного человека (не Сына Человеческого), который бы не грешил? Великие святые говорили о себе как о великих грешниках. А здесь апостол Иоанн говорит о «безгрешности» как о чем-то вполне известном: «Мы знаем...»

Возможно, решение этого парадокса, как во многих ситуациях духовной жизни, заключается в формуле из четырех слов: «уже да, еще нет». Рождение от Бога, как и спасение, как и вхождение в Царство, — понятие динамическое, оно не свершилось, а свершается в нас, и по мере этого свершения мы удаляемся от греха, потому что и сами храним себя от зла, и лукавому в нас не за что «зацепиться».



   Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство.
   Евангелие от Луки 12:32

Один из парадоксов христианства состоит в том, что хотя Господь призывает всех, но Его Церковь — всегда «малое стадо». Христос говорит: «Идите и научите все народы», — но вместе с тем: «Вы — соль земли», — а соли никогда не бывает много.

Но здесь все-таки речь о другом. Когда нас мало, мы чувствуем себя слабыми, неуверенными. Всегда комфортнее быть «в струе», ощущать силу и защищенность. А Иисус говорит, чтобы и в нашей немногочисленности (а она — следствие того, что мы «не от мира») мы ничего не боялись, потому что защищенность и осмысленность нашей жизни придают не человеческие силы, а отеческая любовь Бога Всемогущего.


Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит
нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды.
   Первое Послание Иоанна 1:9

Язык Писания — язык парадоксов, потому что реальность, которую описывает Слово Божие, не вмещается в однозначные формулировки. Сам Бог парадоксален: Он Един и Троичен одновременно. Его отношение к нам парадоксально: Он нас любит такими, какие мы есть, но мы, такие, какие мы есть, Ему не нравимся. Парадоксален этот мир: он сотворен всеблагим Богом, но во зле лежит. О подобной парадоксальности внутри нас пишет апостол Иоанн в своем Послании.

С одной стороны, мы «познали Его», что проявляется в исполнении нами Божиих заповедей. А с другой стороны, «если говорим, что мы не согрешили, то представляем Его лживым, и слова Его нет в нас». Вот это одновременное присутствие в нас несовместимых греха и благодати и составляет напряжение, динамику христианской жизни, наше движение из тьмы в свет.

А тот стих, что мы прочитали сегодня, говорит нам о том, как нам следует совершать это движение. Надо открыто пред Богом признавать свои грехи (обнаруживаемые нами как нарушения Христовой заповеди о любви друг к другу), признавать свою несамодостаточность и просить Его о том, чтобы Он вмешался в эту ситуацию. И тогда Он Своим прощением очищает нас изнутри, давая нам силу Святого Духа на изменение нашей жизни, на восхождение к Нему.


В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что
в страхе есть мучение. Боящийся несовершен в любви.
   Первое Послание Иоанна 4:18

Почему несовместимы страх и любовь? Попробуем разобраться в логике слов апостола Иоанна. Боится ли чего-либо Бог? Конечно, нет! Ну, так это потому что Он всемогущ... А нам-то каково? Вот об этом Иоанн Богослов и говорит: в том, кто любит, пребывает Сам Бог, потому что Бог есть любовь. А значит, можно ничего не бояться. Если же в нас страх есть (а опознается это по «мучению»), то, очевидно, что любовь, Божие присутствие в нас несовершенно, недостаточно.

Здесь есть еще один важный момент. Апостол Иоанн пишет, что любовь проявляется в исполнении заповедей. Основным мотивом для исполнения заповедей в Ветхом завете был страх, и этот страх парализовал человека. Ведь заповеди указывали, чего нельзя делать, и стремясь исполнить их, человек боялся делать, чтобы не сделать что-нибудь не так. Заповедь новая, о которой пишет Иоанн, сформулирована иначе: делайте, любите друг друга. Стремление исполнить эту заповедь освобождает человека, проявляет в нем активность, инициативу.


Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам, многие
поищут войти, и не возмогут.
   Евангелие от Луки 13:24

Господь Иисус Христос произнес эти слова в ответ на недоуменный вопрос неизвестного нам человека о числе спасающихся. Насколько можно судить, логика разговора, из которого евангелист Лука записал лишь слова Христа, такова. Господь не раз говорит о том, что спасение зависит от помыслов и поступков человека, от состояния его сердца, от его отношения к Богу. Он призывает к покаянию и к исправлению жизни, — очевидно, что в отсутствии всего этого спасение невозможно. Многие (хотя и не все) иудеи того времени полагали, что с приходом Мессии спасение автоматически будет дано всем «полноценным» участникам Ветхого завета. Отчасти такой взгляд определялся слишком примитивным пониманием слов пророков, отчасти был наследием формальной религиозности послепленной эпохи. Так или иначе, мысль о том, что спасение от греха и смерти будет дано не всем и не автоматически, у многих вызывала недоумение, а то и бурный протест. Именно в этом контексте, по-видимому, и звучит заданный Христу вопрос: «неужели мало спасающихся?».

«Ведь если спасающихся и в самом деле мало, если не все иудеи автоматически попадают в их число, то я могу и не попасть!» — вот каков, вероятно, эмоциональный подтекст вопроса. Надо сказать, что «причисление» к спасающимся целыми категориями независимо от личного духовного облика — очень распространенная вещь, присущая отнюдь не только иудейскому, но вообще человеческому мышлению. Отвечая на это, Господь Иисус Христос переводит разговор в совершенно иную плоскость. Он не предлагает новых критериев отбора тех, кто будет или не будет спасен. Господь обращается лично к вопрошающему, говоря, что спасение зависит от воли и усилий каждого конкретного человека. Путь спасения нужно искать, и вход в Царство — тесные врата, пройти которыми можно только прилагая усилия. «Боритесь», говорит греческий текст Евангелия; «подвизайтесь» (от слова «подвиг»), — блестяще переводит этот глагол Синодальный текст. Дело, таким образом, не в том, сколь тесны врата, а в том, каковы воля и усилия самого человека.


четверг, 4 марта 2010 г.

Замечательные стихи замечательного человека


В твоем имени — жизнь
Или прихоть скупой латыни. Я знаю слово,
Над которым не властны ни мир, ни тени, ни сны, ни воды,
Ни пространство, звучащее так широко и долго —
От прощального выдоха до последнего золотого вдоха.

Просто смотришь в окно —
На ветру шелестят деревья,
И от боли скрипят притихшие, чуть живые рамы.
А в глазах половодье, и небо течет неспешно
С высоты на землю и горькие поит травы.

Все слова — капризы
Чужих грамматик и древних истин,
Откровения горла, изгибы дрожащей воли,
Жарко дышащие пробелы памяти и бессонниц,
Каллиграфия речи, чернильное смысловое поле.

Все останется так —
И значенья имен, и свобода дали,
Уводящей с собой за солнце, за день, за вечер…
От бессилия слов — молчания драгоценный камень.
Он бессмертен и неразрушим, неделим и вечен.